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      Nueva polémica por inyección letal: este preso estuvo consciente 13 minutos

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      Imagen vía Paul Buck/EPA

      Estados Unidos

      Nueva polémica por inyección letal: este preso estuvo consciente 13 minutos

      Por Keegan Hamilton

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      Durante la noche de ayer, un recluso en Alabama sentenciado a la pena de muerte fue ejecutado; sin embargo, estuvo parcialmente consciente durante los 13 minutos posteriores a haber recibido la inyección letal, un terrible acontecimiento que ha levantado nuevamente dudas sobre la eficacia y lo inhumano del procedimiento.

      Ronald Bert Smith Jr. fue ejecutado en la Correccional Holman de Alabama, luego de que la Suprema Corte se rehusara anular su sentencia. El hombre de 45 años, quien fue condenado por haber asesinado a tiros al empleado de una tienda en la ciudad de Huntsville en 1994, fue declarado muerto a las 23:05, unos 34 minutos después de haber recibido el cocktail de tres drogas letales.

      Los reportes de la agencia de noticias Associated Press y del portal de noticias al.com, a quienes se les permitió estar presentes al momento de la ejecución, dijeron que Smith "tosió y se agitó" durante unos 13 minutos después de haber sido inyectado, y aparentemente apretaba los puños y levantaba la cabeza. Se reporta que su ojo izquierdo parecía abrirse por momentos y sus labios continuaban moviéndose.

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      El comisionado de correccionales de Alabama, Jeff Dunn, se negó a decir si algo salió mal durante la ejecución. "Sabemos que seguimos el protocolo", dijo Dunn, de acuerdo con AP. "Estamos convencidos de ello".

      Los oficiales de la prisión dijeron que se realizará una autopsia al cuerpo de Smith para buscar cualquier "irregularidad" durante el proceso de ejecución.

      Los abogados Smith habían pedido que se pospusiera la ejecución, afirmando que el procedimiento de Alabama es un castigo cruel e inusual. Aseguraron que cuando el estado probó por primera vez el nuevo cocktail de tres drogas a principios de este año, el recluso que recibió la mezcla parecía tener un ojo abierto antes de morir.

      Una de las drogas que utiliza Alabama es midazolam, un sedante que ya se ha utilizado en ejecuciones fallidas en otras partes del país. Tal es el caso de Oklahoma, donde Clayton Lockett fue ejecutado en 2014, usando midazolam como parte del cocktail de drogas. El condenado gimió, habló y movió sus manos y cabeza durante varios minutos. Uno de los testigos describió la ejecución de Lockett como "una película de terror".

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      La Suprema Corte ha confirmado el uso de midazolam en las ejecuciones, y la jueza Elena Kagan ha dicho que la Corte ya ha recibido evidencia de que la inyección letal en la que se usa ese sedante solamente paraliza a las personas mientras mueren lentamente, haciendo que tengan la sensación de "ser quemados vivos desde adentro". Cada vez es más difícil para Estados Unidos conseguir las sustancias necesarias para llevar a cabo las ejecuciones, ya que las farmacéuticas se han negado a venderlas a las prisiones.

      Clarence Thomas, juez de la Suprema Corte, emitió una suspensión temporal para la ejecución de Smith ayer a las 17:14, pero el juez John Roberts revocó la orden sólo dos horas después. La Corte se dividió entre dar o no un indulto a Smith.

      El juez en el caso de Smith lo sentenció a la pena de muerte a pesar de que la mayoría del jurado había elegido cadena perpetua sin posibilidad de liberad bajo palabra. Alabama es el único estado de los Estados Unidos donde se permite anular la pena de muerte.

      La siguiente ejecución del país se llevará a cabo en el estado de Texas el 11 de enero.

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      Temas: crimen y drogas, pena de muerte, alabama, estados unidos, ronald bert smith jr., midazolam

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